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Wie hat die Globalisierung den Armen geholfen?

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Wie hat die Globalisierung den Armen geholfen?

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F: Gibt es eine Möglichkeit, im weitesten Sinne zu beschreiben, welche Auswirkungen die Globalisierung auf die ärmsten Menschen in unterentwickelten Ländern hatte?
Ich möchte zunächst klären, was ich mit „Globalisierung“ meine. Es ist ein allumfassendes Konzept, und der Aspekt der Globalisierung, auf den ich in meiner Arbeit fokussiere, ist der internationale Handel. Rückblickend auf die letzten 30 Jahre hatten Entwicklungsländer ein sehr hohes Maß an Handelsschutz – also hohe Einfuhrhemmnisse in Bezug auf Steuern und Mengen, durch Quoten oder Lizenzen. In den 1980er und 1990er Jahren beschlossen viele Länder, diese protektionistische Politik aufzugeben und groß angelegte Handelsreformen durchzuführen. Indien beispielsweise führte 1991 Handelsreformen durch, und seine durchschnittliche Einfuhrsteuer sank von über 80 % auf durchschnittlich 30 % Ende der 1990er Jahre. Kolumbien stieg von 50 % auf rund 13 %. Infolgedessen beobachteten wir einen starken Anstieg der Handelsströme.

Wirtschaftswachstum ist der wichtigste Kanal, über den die Globalisierung die Armut beeinflussen kann. Forscher haben herausgefunden, dass Länder, wenn sie sich für den Handel öffnen, im Allgemeinen schneller wachsen und der Lebensstandard tendenziell steigt. Das übliche Argument lautet, dass die Vorteile dieses höheren Wachstums den Armen zugute kommen. Es war etwas schwieriger, insbesondere bei aggregierten Daten festzustellen, wie genau die Armen profitiert haben. Eine Herausforderung besteht darin, dass sich im Zuge von Handel oder Globalisierung viele andere Faktoren ändern, beispielsweise die Technologie und die makroökonomischen Bedingungen. Eine weitere Herausforderung besteht darin, dass häufig keine qualitativ hochwertigen Daten zum Wohlergehen der Armen verfügbar sind. Es ist daher wirklich schwer, die Auswirkungen der Globalisierung auf die Armut im weitesten Sinne abzuschätzen.

Aber es ist praktisch unmöglich, Fälle von armen Ländern zu finden, die über lange Zeiträume wachsen konnten, ohne sich für den Handel zu öffnen. Und wir haben keine Beweise dafür, dass der Handel zu einer Zunahme der Armut und einem Rückgang des Wachstums führt.

F: Wenn Sie sich bestimmte Länder ansehen, wie stark schwanken Sie in den Auswirkungen des verstärkten Handels?
Es ist sehr länderspezifisch und hängt davon ab, wo die Länder angefangen haben und von der Art der Handelsreform. Wenn wir uns ansehen, was die Globalisierung für die Armen getan hat, konzentrieren wir uns oft auf Arbeiter in Entwicklungsländern: in welchen Fabriken sie arbeiten und welche Löhne sie verdienen. Wir stellen oft fest, dass die Löhne niedriger sind als die vergleichbaren Arbeitnehmer in einem Land wie den Vereinigten Staaten und die Arbeitsbedingungen schlechter sind. Aber eine andere Möglichkeit, die Folgen der Globalisierung für arme Länder zu betrachten, besteht darin, sich anzusehen, wie es den Arbeitern in diesen Ländern vor der Globalisierung ging, und dies mit dem heutigen zu vergleichen.

Neuere Forschungen haben sich darauf konzentriert, wie sich der Handel auf Ungleichheit und Armut auswirken kann, indem er die relativen Preise von Gütern und Löhne von Einzelpersonen beeinflusst. Und was diese Literatur in Indien und in vielen lateinamerikanischen Ländern festgestellt hat, ist, dass die Ungleichheit zwischen den gebildeteren und den weniger gebildeten Personen zugenommen hat. Das Ausmaß des Anstiegs ist von Land zu Land etwas unterschiedlich, aber es gibt Hinweise darauf, dass die besser ausgebildeten Personen stärker von den Handelsreformen profitieren als die weniger ausgebildeten.

Aber größere Ungleichheit bedeutet nicht unbedingt größere Armut. Die Auswirkungen des Handels auf weniger gebildete Arbeitskräfte in diesen Entwicklungsländern hängen zum Teil davon ab, wo sie beschäftigt sind und wie sektorübergreifend sie mobil sind. Sowohl gebildete als auch weniger gebildete Arbeitnehmer in exportorientierten Sektoren profitieren in der Regel. Arbeiter, die in Sektoren beschäftigt waren, die ursprünglich durch höhere Zölle abgeschirmt waren, verzeichneten jedoch einen Rückgang der relativen Löhne, als die Zölle abgeschafft wurden. Viele Länder, wie Mexiko und Kolumbien, hatten abgeschirmte Industrien, die einen hohen Anteil weniger gebildeter Arbeitnehmer beschäftigten. Als die Zölle abgeschafft wurden, waren diese ungelernten Arbeiter unverhältnismäßig stark von Lohnrückgängen in der Industrie betroffen. Dies sind kurzfristige Kosten der Globalisierung, und Sie würden hoffen, dass diese Arbeitnehmer im Laufe der Zeit in die Exportsektoren wechseln und an den Vorteilen der Globalisierung teilhaben können. Dies geschieht jedoch nicht so schnell, wie wir es gerne hätten, da die Mobilität der Arbeitnehmer in vielen dieser Länder sehr eingeschränkt ist.

F: Welche Faktoren hindern Menschen daran, sich zu bewegen?
Ein Umzug ist teuer. Oft geht es über die finanziellen Kosten eines Umzugs hinaus. Zum Beispiel haben die Armen in diesen Ländern oft keinen Zugang zu einer formellen Versicherung und einem sozialen Sicherheitsnetz, sodass sie für diese Dienste auf Familiennetzwerke angewiesen sind. Dies könnte die Mobilität über Regionen hinweg behindern.

F: Können Sie beschreiben, wer die ärmsten Menschen in diesen Ländern sind?
Viele Studien konzentrieren sich auf die Folgen der Globalisierung für weniger gebildete Arbeitskräfte in der Fertigung. Aber es gibt noch andere Teile der Bevölkerung in Entwicklungsländern, die noch ärmer sind: Menschen, die von weniger als einem Dollar am Tag leben – oft kleinbäuerliche Bauern. Diese Haushalte geben einen Großteil ihres Budgets für Lebensmittel und andere lebensnotwendige Güter aus. Sie schicken ihre Kinder seltener zur Schule. Sie sind anfälliger für gesundheitliche Risiken.

F: Wie werden sie von der Globalisierung erreicht?
Für die ländlichen Gebiete hängt es wirklich davon ab, wie stark die Globalisierung die Landwirtschaft betrifft, und das ist von Land zu Land unterschiedlich. Ein Beispiel, von dem die Armen, die in der Landwirtschaft arbeiteten, erheblich profitierten, war Vietnam. Mitte der 1990er Jahre liberalisierte Vietnam seinen Handel. Zuvor beschränkte Vietnam die Reismenge, die Bauern ins Ausland exportieren konnten. Als die Regierung diese Quote aufhob, stieg die Nachfrage nach vietnamesischem Reis und die Preise für Reis in Vietnam stiegen. Dies führte zu einem höheren Lebensstandard der vietnamesischen Reisbauern. Die Globalisierung hat dazu beigetragen, viele von ihnen aus der Armut zu befreien. Umgekehrt, wenn Sie ein Land sind, das einen Großteil der Lebensmittelvorräte importiert, könnten die Landwirte durch die Handelsliberalisierung schlechter gestellt werden, weil die Preise für landwirtschaftliche Produkte sinken werden. Sie können sehen, wie das Ergebnis von der zugrunde liegenden Wirtschaftsstruktur vor der Handelsliberalisierung abhängt.

F: Warum haben einige Regionen, wie zum Beispiel Teile Afrikas, nicht so stark von der Globalisierung profitiert?
In einigen Ländern Afrikas gibt es so viele Faktoren, die dem Handel entgegenwirken. Einer der Gründe, warum viele Unternehmen nicht in einige dieser Länder gehen, ist die mangelnde politische und wirtschaftliche Stabilität. Die Risiken der Geschäftstätigkeit sind viel höher. Das hindert sie daran, von der Globalisierung zu profitieren. Der Handel allein wird diese Länder nicht heben. Viele andere Änderungen müssen stattfinden.

F: Ein weiteres Problem im Zusammenhang mit der Globalisierung ist Kinderarbeit. Fördert der Kauf eines Sweatshirts in den USA die Kinderarbeit in dem Land, in dem es hergestellt wurde?
Die übliche Besorgnis über die Globalisierung, die zu Kinderarbeit führt, konzentriert sich auf die Tatsache, dass die Globalisierung Beschäftigungsmöglichkeiten in armen Ländern schaffen könnte. Insbesondere die Verbraucher in den entwickelten Ländern neigen dazu, viele Produkte wie T-Shirts, Sweatshirts und Spielzeug zu importieren, die mit gering qualifizierten Arbeitskräften hergestellt werden. Indem wir die Nachfrage nach diesen Produkten erhöhen, erhöhen wir die Beschäftigungsmöglichkeiten für Kinder in armen Ländern, was sie davon abhält, zur Schule zu gehen.

Aber um den Zusammenhang zwischen Kinderarbeit und internationalem Handel zu verstehen, müssen wir wirklich darüber nachdenken, warum Kinder arbeiten. Und ein Grund, warum Kinder arbeiten könnten, ist die Geschichte, die ich gerade erzählt habe. Aber ein weiterer Grund, warum Kinder arbeiten, ist, dass ihre Familien ohne die Hilfe der Kinderarbeit nicht überleben können. Studien deuten darauf hin, dass der Hauptgrund für die Erwerbstätigkeit von Kindern die Armut ihres Haushalts ist und dass der Handel die Auswirkungen des Handels auf die Haushaltsarmut ist. Unter Umständen, in denen der Handel den Lebensstandard armer Haushalte erhöht, wie es in Vietnam der Fall war, zogen Haushalte ihre Kinder von der Arbeit weg und die Kinder gingen zur Schule. Durch die Liberalisierung in Vietnam wurden auch bessere Verdienstmöglichkeiten für Kinder geschaffen, aber aufgrund der verbesserten wirtschaftlichen Bedingungen waren diese Familien nicht mehr auf Kinder angewiesen, um zu arbeiten.

F: Dies deutet darauf hin, dass die reflexartige Reaktion, Kinder von der Arbeit in einer Fabrik zu verbieten, möglicherweise nicht der effektivste Weg ist, ihr Wohlergehen zu verbessern.
Wenn man sich die Bilder von Kindern ansieht, die in nicht sehr sicheren Fabriken arbeiten, ist das die reflexartige Reaktion. Wir müssen uns fragen, wenn wir Kinderarbeit verbieten, wenn wir diese Fabriken schließen, was würden diese Kinder tun? Wir würden gerne sehen, dass sie zur Schule gehen, aber das ist vielleicht keine Alternative für diese Kinder. Sie könnten einen noch gefährlicheren Job annehmen, wie Prostitution oder Steinbrüche, oder in Bereichen der Wirtschaft arbeiten, die noch informeller sind als Sweatshops.

F: Gibt es geschlechtsspezifische Unterschiede, wenn Kinder zur Arbeit oder zur Schule geschickt werden?
Ja. Jungen arbeiten eher in der Marktarbeit, d. h. für Lohnarbeit, für einen landwirtschaftlichen Familienbetrieb oder für einen Haushaltsbetrieb. Mädchen nehmen eher an Hausarbeiten teil, wie Brennholz holen, sich um jüngere Geschwister kümmern, kochen, nähen. Handel wirkt sich unterschiedlich auf Jungen und Mädchen aus, da er sich unterschiedlich auf diese Arten von Arbeit auswirkt. Das ist ein Unterschied. In Indien haben wir auch festgestellt, dass Familien am Ende der Globalisierung als Reaktion auf diese wirtschaftliche Not eher Mädchen von der Schule nehmen als Jungen.

F: Wie denkst du über die langfristigen Auswirkungen, wenn Kinder beruflich auf die Schule verzichten?
Menschen mit einer besseren Ausbildung neigen dazu, im Leben in vielerlei Hinsicht besser abzuschneiden. Wir wissen auch, dass Länder mit einer höheren Humankapitalakkumulation tendenziell besser abschneiden. Ein weiterer Faktor ist, dass berufstätige Kinder über einen längeren Zeitraum Verletzungs- und Berufsrisiken ausgesetzt sein können. Kinderarbeit hat für diese Länder längerfristige Auswirkungen auf die Gesundheit und die Anhäufung von Humankapital. Aber wir müssen uns auch immer wieder fragen, was ist ihre Alternative, wenn Kinder diesen Job nicht machen?

F: Welche Maßnahmen sind für einen Verbraucher in der entwickelten Welt tatsächlich effektiv, um einigen der Menschen, die ausgeschlossen werden, die Vorteile der Globalisierung näher zu bringen?
Viele von uns machen sich Sorgen um das, was wir tun, da wir von billigeren Waren aus China oder Vietnam oder von Waren, die durch Kinderarbeit hergestellt wurden, profitieren. Aber der vielleicht beste Weg, den Armen in armen Ländern zu helfen, besteht darin, ihnen die Beschäftigungsmöglichkeiten zu bieten, die sich ergeben, wenn in reichen Ländern Nachfrage nach den von ihnen hergestellten Produkten besteht.

Die Globalisierung bringt jedoch Gewinner und Verlierer hervor. Für diejenigen, denen es schlechter geht, sind das echte Kosten, und wir müssen ihnen helfen, diese Kosten zu bewältigen. Selbst in einem Land wie den Vereinigten Staaten ist es ziemlich schwierig, die Verlierer dieses Prozesses zu entschädigen, und noch schwieriger ist es in den Entwicklungsländern, wo staatliche Hilfe nicht so leicht verfügbar ist. Es gibt viele Vorteile für uns alle, die durch die Förderung der Globalisierung erzielt werden können, aber die Regierungspolitik muss sicherstellen, dass die Zurückgebliebenen an diesen Gewinnen teilhaben.

F: Sind Armut und Ungleichheit Bedrohungen für die Globalisierung?
Wenn man sich Umfragen anschaut, in denen Menschen nach ihrer Meinung zur Globalisierung gefragt werden, gibt es in ärmeren Ländern weniger Widerstand als zuletzt in den Vereinigten Staaten. Aber ich denke, die Bedrohung kann wachsen, wenn mehr Menschen das Gefühl haben, von diesem Prozess ausgeschlossen oder von diesem Prozess verletzt zu werden.

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