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Regionale Zusammenarbeit ist für die Bekämpfung gesundheitlicher Notlagen im Globalen Süden unerlässlich | Globalisierung und Gesundheit

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Regionale Zusammenarbeit ist für die Bekämpfung gesundheitlicher Notlagen im Globalen Süden unerlässlich | Globalisierung und Gesundheit

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Wir wissen, dass regionale Zusammenarbeit in gesundheitlichen Notlagen funktioniert. Der Ausbruch eines anderen neuartigen Virus im Jahr 2002, das schwere akute respiratorische Syndrom (SARS), führte nicht nur zu überarbeiteten internationalen Gesundheitsvorschriften, sondern zeigte auch, wie regionale Zusammenarbeit im Gesundheitswesen in der heutigen Zeit funktionieren kann, um Notsituationen zu bewältigen. Nach dem Verständnis, dass Länder SARS nicht allein kontrollieren können, berief ASEAN zu dieser Zeit ein Treffen ein, um praktische Ratschläge zur Unterstützung der Reaktionen der Länder sowie strenge Maßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung auf dem gesamten Kontinent zu erarbeiten [4]. Die Reaktion der ASEAN wurde von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) als Beispiel für eine wirksame internationale Zusammenarbeit gegen einen gemeinsamen Feind gelobt, die zur minimalen Verbreitung der Krankheit auf der ganzen Welt beiträgt [5].

Trotz fehlender Forschung zu diesem Thema ist klar, dass die aktuelle COVID-19-Situation in der Praxis die Kosten der Nichtkooperation zeigt. Wir haben unkoordinierte Quarantänemaßnahmen gesehen; Sperrmaßnahmen und Grenzschließungen (die zu Staus in bestimmten Grenzstädten führen); unorganisierte Rückführung von Ausländern aus mehreren Ländern; unkoordinierte Maßnahmen zur Kontrolle und Erleichterung des Handels mit medizinischen Hilfsgütern; unter anderen Themen. Der Mangel an Koordination in all diesen Fällen hat entweder zu einer unnötigen Verbreitung des Virus in Nachbarländer und/oder zu einer suboptimalen Nutzung von medizinischer Versorgung und Infrastruktur geführt.

Wir argumentieren, dass regionale Zusammenarbeit im Allgemeinen und regionale Organisationen im Besonderen Länder in der aktuellen Krise unterstützen und dazu beitragen können, die Risiken im Zusammenhang mit nachfolgenden COVID-19-Wellen zu minimieren. Dies ist noch kritischer bei Ländern des Globalen Südens, die nicht über die gleichen Ressourcen verfügen, nicht nur in Bezug auf Krankenhauskapazitäten, Testmaterial sowie Anzahl und Verteilung des Gesundheitspersonals; sondern auch hinsichtlich der wirtschaftlichen Nachhaltigkeit im Vergleich zum globalen Norden.

Bereiche für die regionale Zusammenarbeit zur Reaktion auf die COVID-19-Krise

Wie bereits erwähnt, ist es nicht möglich, alle regionalen Organisationen in eine Box zu stecken; wir wissen, dass sie sich in Zusammensetzung, Institutionalisierung und Gesundheitsansatz unterscheiden [6]. Es gibt jedoch Möglichkeiten für eine Zusammenarbeit, entweder als formalisierte Institutionen oder als Ad-hoc-Institutionen, die zur Bekämpfung der Pandemie geschaffen wurden. Im Folgenden beschreiben wir einige Beispiele für Bereiche, in denen regionale Gruppierungen tätig werden können, um COVID-19 oder andere gesundheitliche Notfälle anzugehen.

Als Brücke zwischen globaler und nationaler Ebene fungieren

In unserer Forschung haben wir herausgefunden, wie regionale Organisationen eine Doppelrolle übernehmen und gleichzeitig als Mittler zwischen der globalen und der nationalen Ebene fungieren können. Diese Gremien können ihren Mitgliedstaaten vertikal helfen, indem sie beispielsweise Vereinbarungen und Leitlinien von globaler Ebene (z. B. die Ziele für nachhaltige Entwicklung) in nationale Politiken und Ziele entsprechend ihrem spezifischen Umfeld übersetzen und Ressourcen mobilisieren, um diese Ziele zu erreichen; sowie horizontal mit den Ländern, indem Daten und Unterstützung bereitgestellt werden, um grenzüberschreitende politische Herausforderungen anzugehen und eine evidenzbasierte Koordinierung dieser Ziele zu unterstützen [7]. Gleichzeitig können Regionalorganisationen ihre Reaktionen mit den WHO-Regionalbüros (wie der Panamerikanischen Gesundheitsorganisation [PAHO], Region Südostasien [SEARO], und Regionalbüro für Afrika [AFRO]) nach ihren technischen Leitlinien sowie zur Unterstützung der epidemiologischen Überwachung und der Fallidentifizierung durch Förderung des länderübergreifenden Datenaustauschs. Wie wir später erörtern werden, hat PAHO beispielsweise nach einem Vorschlag von Costa Rica mit seinen Mitgliedstaaten zusammengearbeitet, um Wissen und Zugang zu COVID-19-Therapeutika und -Impfstoffen über die Initiative COVID-19 Technology Access Pool (C-TAP) auszutauschen. Regionale Gremien haben in der Vergangenheit auch mit WHO-Regionalbüros zusammengearbeitet, deren technische Leitlinien befolgt und auf der Grundlage ihrer Beiträge Aktionspläne entwickelt. Die Unterschiede zwischen beiden Arten von Institutionen sind jedoch deutlich. Während die Regionalbüros der WHO in der Regel auf kontinentalen Gruppierungen beruhen (zumindest im Fall von PAHO und AFRO), orientieren sich im Gesundheitsbereich tätige Regionalorganisationen an den besonderen Bedürfnissen ihrer Mitgliedstaaten mit spezifischen Gesundheitsproblemen und nehmen wahrscheinlich eher normative Positionen ein für die Gesundheit. Aufgrund ihrer Zusammensetzung und ihres Mandats sind die Regionalbüros der WHO dazu nicht in der Lage. So hat sich die UNASUR zum Beispiel eindeutig zur Aufgabe gemacht, das Ideal der Gesundheit als Menschenrecht in internationalen Diskussionen und Foren voranzutreiben, was PAHO nicht so stark tun konnte. Dies bedeutet, dass regionale Organisationen mutiger sein können, systemische Veränderungen bei der Behandlung von Gesundheitsproblemen vorzuschlagen, da sie nicht durch ein Mandat als unpolitische technische Agenturen eingeschränkt sind und wie wir wissen, so sehr wir versuchen, dies zu vermeiden, Gesundheitspolitik und Entscheidung -Machen sind von Natur aus politisch. Aus diesem Grund können Ländergruppierungen, die beispielsweise von Regionalorganisationen geleitet werden, stärkere Positionen einnehmen, um die Arbeit der WHO-Regionalbüros zu leiten, wenn sie über genügend Einberufungsbefugnis verfügen, um so den Ausschlag innerhalb einer internationalen Organisation zu geben. Im Fall der WHO, die traditionell durch die Budgethilfe von Ländern mit hohem Einkommen eingeschränkt war, haben wir zunehmende Anzeichen dafür gesehen. Mehrere afrikanische Länder forderten kürzlich eine Umverteilung des WHO-Haushalts zwischen den WHO-Hauptsitzen Geschäftsstelle und regionale Agenturen.

Regionale Gremien können sich auch für ihre Mitgliedstaaten einsetzen, indem sie gemeinsame Positionen in internationalen Foren wie der Weltgesundheitsversammlung entwickeln, um Unterstützung für ihre politischen Ziele zu erhalten und mit anderen Nationen oder Blöcken über Schlüsselfragen zu verhandeln, die Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen betreffen. Angesichts der Bedeutung eines Impfstoffs zur Bekämpfung von COVID-19 war die COVAX-Einrichtung, ein Mechanismus zur Bündelung der Beschaffung und Verteilung von Impfstoffen, eine willkommene Partnerschaft zwischen mehreren Ländern. Diese Initiative wurde jedoch für Themen wie mangelnde Transparenz bezüglich der Impfstoffstrategie, des Preises und möglicher Risiken kritisiert. Darüber hinaus bleibt die Frage offen, ob Pharmaunternehmen im Rahmen dieser Vereinbarung für mögliche Todesfälle oder Nebenwirkungen haftbar gemacht werden können [8]. Letztlich sollten Initiativen wie diese vermeiden, Fehler der Vergangenheit bei ungerechten Entscheidungen zu reproduzieren, die sich im Laufe der Zeit in der globalen Politik bewährt haben, indem sie den an dem Programm teilnehmenden Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen eine Stimme geben. Regionale Organisationen haben das Potenzial, diese Anliegen vorzubringen und zahlenmäßig mit mächtigen Pharmaunternehmen zu verhandeln.

Erleichterung der grenzüberschreitenden Warenmobilisierung

Die COVID-19-Pandemie hat gezeigt, wie schlecht vorbereitet die Länder auf vielen Ebenen waren, aber am sichtbarsten war vielleicht der Mangel an Vorräten in klinischen Einrichtungen, unter anderem in Bezug auf Beatmungsgeräte, aber auch Tupfer und Testkits. Dies wurde in vielen Fällen durch die Schließung der Grenzen zwischen den Ländern verschlimmert, wodurch viele Bürger in den Nachbarländern gestrandet und der Handel zwischen den Gebieten eingeschränkt wurde. Neben der „Konstitutionalisierung“ des intraregionalen Freihandels durch Freihandelszonen, Zollunionen oder gemeinsame Märkte können regionale Organisationen eine wichtige Rolle bei der Unterstützung der Mobilisierung von Lieferketten und der Erleichterung des Transports kritischer medizinischer Güter durch die Umsetzung zwischenstaatlicher Vereinbarungen. Zum Beispiel hat die SADC zu Beginn der Pandemie Richtlinien verabschiedet, um den grenzüberschreitenden Verkehr lebenswichtiger Güter zu erleichtern und gleichzeitig die Ausbreitung der Krankheit zu begrenzen [9]. Regionale Gruppierungen sollten bei künftigen Gesundheitsnotfällen ähnliche Maßnahmen erwägen und bei Bedarf zusammenarbeiten, um Grenzschließungen und Quarantänemaßnahmen zu koordinieren.

Auch wenn eine regionale Zentralisierung oder Bündelung strategischer medizinischer Versorgung nicht realistisch oder gar nicht wünschenswert ist, können regionale Managementmechanismen durchaus sinnvoll sein, um temporäre Überkapazitäten in einem Mitgliedstaat mit geringeren Kapazitäten in einem anderen Mitgliedstaat auszugleichen. Ebenso könnte der gegenseitige und regulierte grenzüberschreitende Zugang zu Krankenhauskapazitäten in benachbarten Grenzstädten selbst unter Sperrbedingungen Leben retten. Dies wurde durch die Aufnahme von COVID-19-Patienten aus Italien, Frankreich und den Niederlanden in Deutschland, Österreich und Luxemburg während der ersten COVID-19-Welle veranschaulicht [10].

Bündelung von Ressourcen für die Produktion und Beschaffung von Arzneimitteln und Verbrauchsmaterialien

Basierend auf Erfahrungen aus der Vergangenheit haben Länder wie Indien und Brasilien gezeigt, dass sie Therapeutika oder Impfstoffe gegen COVID-19 herstellen können; Viele Länder des Globalen Südens verfügen jedoch nicht über die Technologie, Patente oder Einrichtungen, um Medikamente und Verbrauchsmaterialien wie Masken herzustellen. Indien und Südafrika haben dem Rat für Handelsbezogene Aspekte der Rechte des geistigen Eigentums (TRIPS) einen gemeinsamen Vorschlag vorgelegt, um der Welthandelsorganisation zu empfehlen, von einigen Verpflichtungen aus dem TRIPS-Abkommen zu verzichten, um Hindernisse für die Verbreitung von Gesundheitstechnologien als Reaktion auf die COVID-19-Pandemie, die die Notwendigkeit eines schnellen Zugangs zu erschwinglichen Medizinprodukten, persönlicher Schutzausrüstung sowie Medikamenten und Impfstoffen hervorhebt. Aufgrund ihrer Bedeutung wurden diese Vorschläge von mehreren anderen WTO-Mitgliedern aus dem Globalen Süden unterstützt, jedoch von einigen Ländern mit hohem Einkommen abgelehnt [11]. Dieser Vorschlag wurde zwar von mehreren zwischenstaatlichen und nichtstaatlichen Organisationen unterstützt, darunter die Afrikanische Union (AU) [12]; Regionalorganisationen aus dem Globalen Süden haben ihre Einberufungskraft in diesen Foren noch nicht voll ausgeschöpft und verfügen im Vergleich zur EU und anderen einkommensstarken Ländern noch nicht über die gleiche Erfahrung und Fähigkeit, diese Abkommen auszuhandeln. Während Institutionen wie UNASUR und SADC erhebliche Anstrengungen unternommen haben, um die Ausbildung ihrer Diplomaten in Gesundheitsfragen zu stärken, ist dies ein fortlaufender Prozess, der mehr Investitionen und Aufmerksamkeit erfordert.

Gleichzeitig können regionale Organisationen durch den gebündelten Einkauf die gemeinsame Beschaffung von lebensnotwendigen Medikamenten, medizinischen Hilfsgütern und anderen Geräten erleichtern. Dies sorgt nicht nur für einen niedrigeren Preis durch den Masseneinkauf, sondern gleicht auch die Verhandlungsmacht von Ländern, insbesondere von Ländern mit niedrigem Einkommen, die sonst nicht wettbewerbsfähig wären, aus. Der Mercosur begann 2015 in Zusammenarbeit mit dem PAHO Strategic Fund damit zu experimentieren, um gemeinsam teure Medikamente zu beschaffen, zunächst zur Behandlung von Hepatitis C und HIV/AIDS, was zu Kosteneinsparungen von rund 20 Millionen US-Dollar führte [13].

Es wurden bereits mehrere regionale Bemühungen unternommen, um auf COVID-19 zu reagieren. Auf Initiative Costa Ricas schlug PAHO eine Technologieplattform mit dem Namen (C-TAP) vor, um den gerechten Austausch von Wissen, Daten und geistigem Eigentum zu COVID-19 sowie den Zugang zu wirksamen Impfstoffen, Medikamenten und anderen Gesundheitsprodukten zu erleichtern [14]. Darüber hinaus haben mehrere regionale Gruppierungen wie der Mercosur und die South Asian Association for Regional Cooperation (SAARC) ebenfalls Notfallfonds genehmigt, um ihre Mitgliedstaaten während der COVID-19-Krise zu unterstützen [15].

Koordination von Maßnahmen mit Gebern und externen Partnern

Länder der unteren und mittleren Länder sind bereits mit Kapazitätsengpässen konfrontiert, um ihre eigenen Probleme im Inland anzugehen. Externe Unterstützung ist zwar willkommen, hat jedoch häufig unbeabsichtigte Folgen und Kosten im Zusammenhang mit der Kommunikation und Berichterstattung an verschiedene Geber mit unterschiedlichen Anforderungen (die gemeinhin als Transaktionskosten bezeichnet werden), was zu negativen Auswirkungen auf die ohnehin begrenzten Länderkapazitäten führt. Regionale Organisationen können die Arbeit von Gebern und Partnern koordinieren, um Länder zu unterstützen. So koordinierte die (AU) beispielsweise die Spende von medizinischem Material der Jack Ma Foundation an ihre Mitgliedsstaaten, bestehend aus chirurgischem Material, Beatmungsgeräten, Schutzkleidung usw. [16]. Länder können auch beginnen, die Grundlage für ihre Erholung zu schaffen, indem sie Mechanismen schaffen, um die wirtschaftlichen und sozialen Auswirkungen der Pandemie zu reduzieren, indem sie beispielsweise gemeinsam einen Schuldenerlass bei multilateralen Banken aushandeln und mit Gebern für regionales Wachstum zusammenarbeiten. Sie können Länder auch dabei unterstützen, Ressourcen für andere bestehende Gesundheitsinitiativen oder gleichzeitige Gesundheitsnotfälle zu mobilisieren, wie beispielsweise Gesundheitsprogramme für Mütter und Kinder oder Ausbrüche von Krankheiten wie Ebola oder Dengue-Fieber, die ansonsten aufgrund der Fokussierung auf COVID- 19.

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